Sinds 1874

In januari 1871 was Europa opnieuw bloedeloos na de Frans-Pruisische Oorlog. Napoleon is in rout, tijden zijn zwaar. De jonge Justin Herman besluit zijn toekomst te forceren en zijn familie te verlaten om zijn geluk te beproeven. Deze kleine zin die zijn grootvader hem herhaaldelijk herhaalde, bleef in zijn hoofd hangen. :
"Het is bijna altijd door een uitbarsting van waanzin dat men een lot bouwt".
Het wordt beslist, richting Parijs om dan te nemen wat een paar jaar later de mythische Orient-Express lijn. Justin Herman ontmoet een vriendelijke zakenman die hem vertelt hoeden te verkopen. Helaas, volgens zijn theorie, zal de spoorweg het einde van zijn vaartuig tekenen, mensen zullen niet langer hun hoofd hoeven te bedekken als ze bewegen.
In tegendeel, Justin ziet het als een formidabele vector van expansie voor dit soort producten, de wereld zal krimpen dankzij deze nieuwe manier van voortbewegen, nieuwe markten zullen aanwezig zijn, zegt hij.  Vermoeid, de Oude man gelooft het niet meer maar zonder het te weten, heeft hij net het heilige vuur doorgegeven aan Justin Herman.
Het is besloten, Justin zal een Hoedenmaker zijn. Na zijn aankomst in Wenen was hij in de verleiding om onmiddellijk terug te keren naar België om aan dit nieuwe beroep te beginnen. Hij zei echter dat hij gebruik kon maken van zijn reis om de verschillende facetten van dit beroep in dit ongelijksoortige Europa te zien, te leren en te begrijpen.
Pas drie jaar later keerde Justin terug naar zijn kleine dorp in de Ardennen. Hij zal deze drie jaar gebruikt hebben om niet rond Europa te gaan, maar over de hele wereld. Naast de grote Europese hoofdsteden waar hij geïnspireerd was door de elegantie van de hoge maatschappij, bracht deze reis hem naar de oostkust van de Verenigde Staten waar steden als Boston en New York hun legenden bouwden.
Het was vanaf daar dat een groot deel van de modellen van zijn eerste collectie werd geïnspireerd, door de verschillende stijlen van hoofdkleding dat elke ambacht, elke gemeenschap trots gesport. De petten van de Ierse dockers, de villen van de onderwereld bandieten, de elegante petten van de rijke new Yorkers.
April 1874, Justin Herman is eindelijk terug thuis. Hij denkt dat het advies van zijn grootvader zijn grootste nalatenschap was. Na het forceren van zijn lot, ging hij nu zijn legende bouwen…